Utilização da cortiça

A cortiça natural é conhecida como matéria-prima desde os tempos pré-históricos. Na época 3.000 anos a.c. já era usado na China, Egito, Pérsia e Babilônia como material para a produção de bóias em equipamentos de pesca. Nos túmulos dos faraós, foram encontrados fragmentos de artigos de cortiça, bem preservados até hoje, cuja presença assegurou a estabilização térmica da múmia. Na Roma Antiga, no século IV a.c., foi usada para marcar reservatórios de água, como rolha de cortiça e barris de vinho e óleo, palmilhas de cortiça e também eram feitas coberturas em telhados.

No entanto, o mundo antigo valorizava principalmente os produtos em cortiça por suas propriedades herméticas. O fato da cortiça ser um produto hermético ideal, pode ser provado pelas escavações. Uma ânfora tampada com rolha de cortiça foi encontrada intacta no século passado em Éfeso, sendo que ficou mais de 20 séculos sob a terra e ainda estava cheia de vinho. Nas ruínas de Pompéia destruídas pela erupção do Vesúvio, os arqueólogos também encontraram ânforas cheias de vinho. Estes exemplos comprovam a extraordinária durabilidade deste material, apesar da influência de vários fatores: microrganismos presentes no solo, água do mar, etc.

Atualmente, as propriedades isolantes e herméticas do material cortiça foram controladas ao mais alto nível na indústria do vinho, onde é utilizada mais de 80% da sua produção mundial de cortiça, e atinge as suas variedades mais valiosas. Os restantes 20% do mercado da cortiça são consumidos pelas seguintes indústrias: construção, pesca, desporto, escritórios e eletrodomésticos, equipamentos flutuantes de água, pesca, transporte aquático (para marcação de reservatórios de água e sinalização de cursos de água), resgate aquático, indústria automotiva, forças armadas, aviação, fabricação de instrumentos musicais, calçados, fabricação de móveis, etc.